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Comment échanger son logement pour les vacances ?

Publiée le 23/05/2018

Imaginé dans les années 50 par des universitaires américains, l’échange de maison ou d’appartement connaît un nouvel essor grâce à internet. Le principe est simple : vous prêtez, le temps des vacances, votre résidence principale ou secondaire à une famille pendant vous habitez chez elle. Prêt à vous lancer ?

 

• Tous les logements peuvent-ils s’échanger?

Crédits photo Le Particulier

Contrairement à une idée reçue, vous n’aurez pas de difficulté à échanger votre appartement ou votre maison dès lors qu’il présente un intérêt pour les vacances. Et ce, quelles que soient sa superficie et sa localisation. Il suffit de voir la diversité des biens proposés sur les plateformes d’échanges pour en être convaincu: maisonnette «so british» en périphérie de Londres, appartement parisien, mas dans le Lubéron, ferme dans le Jura ou vaste chalet au Canada.

Autre point important, vous n’échangez pas un standing ou des mètres carrés mais un dépaysement. Il est ainsi possible de troquer une ferme restaurée d’une centaine de mètres carrés en pleine campagne bretonne contre un superbe chalet avec jacuzzi et salle de sport au cœur des Alpes autrichiennes!

• Quelles sont les formalités préalables à l’échange?

L’échange est beaucoup plus simple à mettre en place qu’une location (ou sous-location) saisonnière. Si vous êtes locataire, vous n’êtes pas obligé d’obtenir l’accord de votre bailleur, les personnes accueillies étant considérées comme vos invitées. Si vous êtes propriétaire, vous n’avez, contrairement à ce qui est exigé en meublé touristique, aucune formalité administrative à accomplir (déclaration ou enregistrement en mairie, notamment).

Pour contacter les «échangeurs» - c’est le terme consacré -, là aussi, la simplicité règne puisqu’il suffit de s’inscrire sur une plateforme internet: Guesttoguest, Homeexchange, Homelink, Switchome, Echanges Bovilé, Love Home Swap, etc. L’abonnement annuel revient, en moyenne, entre 100 et 200€ mais certains sites sont gratuits (Guesttoguest et Switchome animé uniquement par des bénévoles, par exemple). La plupart du temps, ces plateformes se contentent de mettre les hôtes en relation. L’une d’entre elles, Echanges Bovilé, va plus loin en présélectionnant les familles. Ce qui fait gagner un temps précieux car trouver le bon échange peut prendre plusieurs semaines, voire des mois.

Lorsque vous aurez trouvé avec qui troquer votre maison, il est conseillé, même si la convivialité et la confiance prévalent, de formaliser l’échange par un document écrit. Vous y indiquerez, entre autres, les adresses des biens, la durée de l’échange, ses caractéristiques (s’occuper des plantes ou de l’animal de compagnie de la maison, par exemple) et les modalités de remise des clés.

N’oubliez pas, enfin, de vérifier avec votre assureur l’étendue de vos garanties, surtout si l’échange des logements s’assortit de celui des voitures.

• Pourquoi échanger son logement?

Le facteur pécuniaire entre, bien sûr, en ligne de compte (l’échange de logement permet d’économiser de 50 à 70% par rapport à la traditionnelle location) mais ce n’est pas le seul. Les échangeurs, pour la plupart issus des classes moyennes et supérieures, apprécient de se retrouver dans un cadre chaleureux, à l’opposé de ce que l’on trouve dans les locations traditionnelles. Pour beaucoup, c’est l’occasion de découvrir un mode de vie et une culture. L’aspect pratique a aussi son importance, surtout pour les parents de jeunes enfants qui, en faisant affaire avec une famille avec un profil similaire, sont assurés de trouver une maison sécurisée (cache-prises, barrières de portes…) avec des jouets et des équipements adaptés à l’âge de leur progéniture.

Enfin, l’échange est une formule où prime une certaine convivialité. Ainsi, il est d’usage de prévoir un cadeau de bienvenue, une spécialité locale, par exemple. La coutume est, aussi, de laisser un guide dans lequel sont répertoriés vos commerçants et restaurants favoris, les adresses de médecins ainsi que le téléphone de votre baby-sitter et, bien évidemment, le code du wifi! Cette convivialité explique, sans doute, que contrairement à ce qui peut parfois arriver dans le cadre de locations il n’y a pratiquement jamais de dégradations volontaires…

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